Author Andreas Jungherr

Syllabus: Die Analyse politischer Effekte Digitaler Medien – Methoden und Konzepte

Im Wintersemester 2019/2020 biete ich an der Universität Konstanz einen neuen Kurs zur Untersuchung politischer Effekte digitaler Medien an. Ziel des Kurses ist, Studierende mit der praktischen Untersuchung entsprechender Effekte vertraut zu machen. Wir beginnen mit der Diskussion möglicher Effekte in unterschiedlichen politisch relevanter Gesellschaftsbereiche:

  • Informationsfluss in zeitgenössischen Mediensystemen;
  • Kommunikation in politisch homogenen und heterogenen Kommunikationsumfeldern: Echo-Kammern und Filter-Blasen;
  • Politische Reden und Texte;
  • Aktivismus: Aktivierung der Desinteressierten oder Ermächtigung der Ermächtigten?
  • Demokratie.

Studierende werden aus diesen Themenbereichen individuelle Fragestellungen erarbeiten und diese anhand von passenden Datensätzen im Verlauf des Semester in Gruppenarbeit untersuchen. Hierbei liegt ein Schwerpunkt des Seminars in der Vertrautmachung vielfältiger Effektarten, Datensätzen und Untersuchungsstrategien.

Kursbeschreibung:

Digitale Medien beeinflussen eine immer größere Zahl politischer Prozesse und Bereiche. Die Untersuchung ihrer spezifischen Charakteristiken und Effekte ist damit eine Kernaufgabe zeitgenössischer Politikwissenschaft. In diesem Seminar lernen Studieren- de, relevante Konzepte, Methoden und Datensätze für die Analyse unterschiedlicher politischer Effekte digitaler Medien kennen. Hierbei liegt der Schwerpunkt des Seminars darauf, dass Studierende lernen, Konzepte und theoretische Wirkungsannahmen zu ope- rationalisieren und anhand bestehender oder von ihnen erhobenen Datensätze empirisch zu untersuchen. Vorkenntnisse in der Nutzung quantitativer empirischer Methoden und der Nutzung von Programmen zur computergestützten Datenanalyse sind empfohlen. Prüfungsleistungen bestehen aus Präsentationen im Seminar, in Gruppenarbeit entwickelter Forschungsdesigns und der Abgabe einer empirischen Hausarbeit nach Ende des Seminars.

Lernziele: Studierende lernen ihre Erwartungen der Effekte digitaler Medien in der Politik in empirische Untersuchungsdesigns zu übersetzen und diese anhand empirischer Daten und Methoden umzusetzen.

[Seminarplan]

Syllabus: Methoden der Sozialwissenschaftlichen Text- und Bildanalyse

Im Wintersemester 2019/2020 biete ich an der Universität Konstanz einen neuen Kurs zur sozialwissenschaftlichen Arbeit mit Text- und Bilddaten an. Gleichzeitig wird der Kurs auch von Oliver Posegga an der Universität Bamberg für Studierende der Wirtschaftswissenschaft angeboten. Der Kurs zielt darauf, Studierende mit der praktischen Durchführung von interdisziplinären Forschungsprojekten auf Basis von Text- und Bilddaten vertraut zu machen. Hierfür werden wir in interdisziplinären Kleingruppen mit Teilnehmern beider Standorte an durch Studierende selbst entwickelten Projekten arbeiten. Die Forschungsprojekte fallen grob in die Bereiche:

  • Aktivismus;
  • Online-Kulturen: Flaming, Hatespeech und Gruppendynamik;
  • Politische Reden und Texte;
  • Skandale;
  • Verzahnung von Medienberichterstattung und Onlinekommunikation.

Studierende werden aus diesen Themenbereichen individuelle Fragestellungen erarbeiten und diese anhand von Text- oder Bilddaten aus unterschiedlichen Quellen (wie zum Beispiel Medienberichte, Parteiprogramme oder Social Media Dienste) im Verlauf des Semester untersuchen.

Kursbeschreibung:

Immer mehr Teile gesellschaftlichen Lebens werden durch Text dokumentiert. Dies öffnet unterschiedlichen Wissenschaften, wie zum Beispiel den Sozial- und Wirtschaftswissenschaften, neue Forschungsbereiche oder zumindest neue Perspektiven auf alte Fragen. Die Digitalisierung hat diesen Prozess verstärkt. Sie erlaubt nicht nur die Bereitstellung und Untersuchung großer Textmengen, sie schafft auch neue Form von textlicher Begleitung gesellschaftlichen Lebens, z. B. in Form von Social Media oder automatisierten Transkripten von Audio- oder Videoinhalten. In Ergänzung zu diesen neuen Textdaten gibt es auch viele etablierte Textarten, die vielversprechende Analyseobjekte darstellen; seien es z. B. die alltägliche Medienberichterstattung und öffentlich verfügbare Anschlusskommunikation in Form von Kommentaren oder offizielle Dokumente (wie z. B. Transkripte von Parlamentsdebatten, Gesetzestexte und Verordnungen oder offizielle Presseerklärungen). Solche und andere Textarten können sowohl quantitativen als auch qualitativen Analysedesigns als Grundlage dienen. Unabhängig des gewählten Forschungsdesigns stehen Forscher und Forscherinnen vor einer Reihe grundlegender Fragen, die sie im Ablauf ihrer Analysen bewusst beantworten müssen.

In diesem Seminar werden Studierende mit grundlegenden Verfahren der sozialwissenschaftlichen Textanalyse vertraut gemacht. Hierbei liegt der Schwerpunkt des Seminars darin, Studierende in Kleingruppen ein selbstgewähltes Forschungsprojekt durchlaufen zu lassen. Im Rahmen dieses Projektes lernen sie praktisch die typischen Entscheidungspunkte der Forschung auf Basis von Textdaten kennen und erfolgreich zu lösen. Entsprechend bestehen die Prüfungsleistungen des Seminars aus Präsentationen, verschiedener praktischer Übungen im Semesterverlauf und der Abgabe einer empirischen Hausarbeit nach Ablauf des Seminars.

[Kursplan]

[Projektwebseite]

New Publication: Digital Media and the Surge of Political Outsiders

Ralph Schroeder, Sebastian Stier, and I have a new article out in Social Media + Society. In “Digital Media and the Surge of Political Outsiders: Explaining the Success of Political Challengers in the United States, Germany, and China“, we argue that digital media neutralize two former monopolies in structuring political discourse and political coordination and mobilization. In the past, these monopolies allowed media and political organizations to channel politics.

This allowed them to arbitrate which political voices and options reached the public thereby filtering out challenges to the political status quo. On the plus side, this contributed to a more or less civil political discourse and kept extremists from establishing viable organizational challenges. On the negative side, this also limited the opportunities of legitimate but underrepresented voices to provide alternatives to the political status quo. By breaking these monopolies digital media extend the space of political competition for the good but also for the bad.

In the article, we discuss cases from China, Germany, and the USA how political outsiders have attempted to use digital media to mount a viable challenge to the political status quo thereby strengthening the position of outsiders across political and media systems.

A broadening of the spectrum of political discourse does not mean that extreme factions will win or stay in power. Instead of witnessing a decline of democracy driven by digital media, we are observing the erosion of institutions that kept discourse artificially restricted.

While the future of political competition might be noisier and less polite than we are currently used to, opening up the space of political competition might also be an invigorating stimulus that contemporary social conditions demand.

Abstract: There has been a recent surge of political actors and groups challenging the legitimacy of established political institutions and mass media. We argue that this wave is no accident; rather, it is driven by digital media. Digital media allow outside challengers to route around social institutions that structure political discourse, such as parties and legacy media, which have previously held a monopoly on political coordination and information distribution. Digital media have weakened the power of these institutions, allowing outsiders to maintain extreme positions that formerly would have been filtered out or suppressed by institutions structuring political discourse. In this article, we explicate mechanisms linking digital media to the rise of outsiders by discussing the successes of a diverse set of challengers fighting for attention and representation in the different political contexts of the United States, Germany, and China. We thus provide a novel explanation that systematically accounts for the political consequences of digital media.

Andreas Jungherr, Ralph Schroeder, and Sebastian Stier. Digital Media and the Surge of Political Outsiders: Explaining the Success of Political Challengers in the US, Germany and China. Social Media + Society 5(3): 1-12. doi: 10.1177/2056305119875439.

New Publication: “Characterizing Political Talk on Twitter”

Oliver Posegga and I have a new paper out in the the Proceedings of the 52nd Hawaii International Conference on System Sciences (HICSS). In Characterizing Political Talk on Twitter: A Comparison Between Public Agenda, Media Agendas, and the Twitter Agenda with Regard to Topics and Dynamics we compare lists of prominent topics in newspapers, television, survey responses, and on Twitter during an election campaign. These comparisons speak to the different mediating processes of political reality on different media. Our findings indicate that it is futile to expect social media services to mirror political reality or the coverage of politics in legacy media truly. Instead, it appears more fruitful to use differences in the reflection of political reality across different sources to develop a better understanding of common or divergent mediating processes between sources.

Abstract: Social media platforms, especially Twitter, have become a ubiquitous element in political campaigns. Although politicians, journalists, and the public increasingly take to the service, we know little about the determinants and dynamics of political talk on Twitter. We examine Twitter’s issue agenda based on popular hashtags used in messages referring to politics. We compare this Twitter agenda with the public agenda measured by a representative survey and the agendas of newspapers and television news programs captured by content analysis. We show that the Twitter agenda had little, if any, relationship with the public agenda. Political talk on Twitter was somewhat stronger connected with mass media coverage, albeit following channel-specific patterns most likely determined by the attention, interests, and motivations of Twitter users.

Our findings indicate that:

“political talk on Twitter is distinct from public opinion on the most pressing political topics and political media coverage. Although political talk on Twitter shares topics with political media coverage, we find a communication environment characterized by the attention, interests, and motivations of politically vocal Twitter users. These mediating factors led political talk on Twitter to deviate in strength and dynamics from political coverage in mass media. On Twitter, therefore, we find a political communication environment interconnected with more traditional spaces of political communication but also following its own channel-specific dynamics.”

Source: Oliver Posegga and Andreas Jungherr (2019). Characterizing Political Talk on Twitter: A Comparison Between Public Agenda, Media Agendas, and the Twitter Agenda with Regard to Topics and Dynamics. In HICSS 52: Proceedings of the 52nd Hawaii International Conference on System Sciences. University of Hawaii at Manoa: Scholarspace. p. 2590-2599. DOI: https://hdl.handle.net/10125/59697.